Histoire virtuelle

L’Histoire nous permet de reconnaître l’importance des décisions que nous avons prises, parce qu’elle nous donne le recul nécessaire pour examiner les conséquences de celles-ci. Les événements de la guerre de 1812 découlent des décisions prises par les personnages clés, ainsi que des actions et des réactions, positives ou négatives, que celles-ci ont engendrées. Dans le cadre de cet exercice, les élèves réfléchiront à ce qui aurait pu se produire si les décisions prises avaient été différentes ou si certains personnages clés avaient choisi de ne rien faire. Quelles batailles aurait‑on perdues? Aurait‑on pu éviter la guerre? Que serait‑il advenu du Haut‑Canada si les Américains avaient gagné la guerre et pris possession des terres canadiennes? De quoi le Canada aurait‑il l’air si Détroit était devenu une province canadienne? Qu’est‑ce que serait l’Amérique du Nord si Tecumseh était parvenu à mettre en œuvre son projet de confédération autochtone?

La prise de décisions et la guerre de 1812

L’Histoire nous permet de reconnaître l’importance des décisions que nous avons prises, parce qu’elle nous donne le recul nécessaire pour examiner les conséquences de celles-ci. Les événements de la guerre de 1812 découlent des décisions prises par les personnages clés, ainsi que des actions et des réactions, positives ou négatives, que celles-ci ont engendrées. Dans le cadre de cet exercice, les élèves réfléchiront à ce qui aurait pu se produire si les décisions prises avaient été différentes ou si certains personnages clés avaient choisi de ne rien faire. Quelles batailles aurait‑on perdues? Aurait‑on pu éviter la guerre? Que serait‑il advenu du Haut‑Canada si les Américains avaient gagné la guerre et pris possession des terres canadiennes? De quoi le Canada aurait‑il l’air si Détroit était devenu une province canadienne? Qu’est‑ce que serait l’Amérique du Nord si Tecumseh était parvenu à mettre en œuvre son projet de confédération autochtone?

Objectifs d’apprentissage : Cette activité donnera l’occasion aux élèves de faire preuve d’esprit critique et d’explorer l’histoire virtuelle de la guerre de 1812. Ils tenteront de décrire ce que serait le Canada contemporain si l’Histoire s’était déroulée différemment.

Activité

La classe dans son ensemble : Présentez la vidéo de la Minute du patrimoine portant sur Laura Secord. Après le visionnement, posez les questions suivantes pour amener la classe à discuter de cette dernière :

1.      Qui était Laura Secord?

2.      Qui habitait dans sa maison pendant la guerre de 1812?

3.      Que disaient les soldats américains lorsqu’elle a surpris leur conversation?

4.      Qu’a-t-elle décidé de faire?

5.      Quelles ont été les conséquences de ses actions?

6.      En équipe de deux, les élèves doivent imaginer différents scénarios illustrant ce qui aurait pu se produire si Laura Secord n’avait pas pris la décision qu’elle a prise. Ils doivent être prêts à faire part de leurs réflexions au reste de la classe.

En petits groupes : En petits groupes ou en équipe de deux, les élèves se renseignent sur la bataille de Détroit. Que se serait‑il passé si Tecumseh avait décidé de ne pas se joindre aux forces du général Brock et de ne pas participer à la ruse qui entraîna la défaite du général Hull à Détroit? Que serait‑il arrivé si la ruse n’avait pas fonctionné et que le général Hull avait décidé d’attaquer Brock et Tecumseh? Les élèves doivent réfléchir aux différentes issues possibles et être prêts à faire part de leurs réflexions au reste de la classe.

Individuellement :

L'histoire contrefactuelle ou alternative se définit par une étude de la simulation des faits historiques – au lieu des faits réels. Elle donne l'occasion aux élèves de soupeser les causes et les effets des événements, en analysant les transformations radicales ou minimales que le monde aurait subies s'ils avaient pris une tournure différente. Cette démarche s'appuie sur l'« effet papillon », qui permet aux élèves d'examiner plus attentivement les détails d'un événement et d'estimer ce qui aurait pu se produire sans sa concrétisation.

Chaque élève choisit un des événements présentés ci‑dessous, fait une recherche sur le sujet et explore l’histoire virtuelle de celui‑ci en modifiant les faits survenus et en expliquant les autres issues possibles.

  • L’interception des navires marchands américains par les Britanniques
  • L’expansion américaine dans le Nord‑Ouest
  • L’alliance entre Brock et Tecumseh
  • La mort de Brock lors de la bataille des hauteurs de Queenston
  • L’attaque victorieuse des Américains à York (aujourd’hui Toronto)
  • La mort de Tecumseh à Moraviantown
  • La progression vers Montréal (bataille de la ferme Crysler)
  • Le traité de Gand

Une fois leur recherche terminée, les élèves présentent les résultats de celle‑ci, par exemple sous la forme suivante :

  • Bref texte narratif
  • Présentation PowerPoint comportant des éléments visuels
  • Présentation de la vidéo réalisée dans le cadre de l’activité « Créez votre propre Minute du patrimoine »

Question de discussion ou de réflexion

1. Si le cours des choses avait été différent pendant la guerre de 1812, quel pourrait être l’aspect du Canada aujourd’hui?